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Reports

A Case for a Complexity-Effective, Width-partitioned Microarchitecture

Olivier Rochecouste 1 Gilles Pokam 2 André Seznec 1
1 CAPS - Compilation, parallel architectures and system
IRISA - Institut de Recherche en Informatique et Systèmes Aléatoires, Inria Rennes – Bretagne Atlantique
Abstract : Current superscalar processors feature 64-bit datapaths to execute the program instructions, regardless of their operands size. Our analysis indicates, however, that most executions comprise a large amount (40%) of narrow-width operations; i.e. instructions which exclusively process narrow-width operands and results. We further noticed that these operations are well distributed across a program run. In this paper, we exploit these properties to master the hardware complexity of superscalar processors. We propose a width-partitioned microarchitecture (WPM) to decouple the treatment of narrow-width operations from that of the other program instructions. We split a 4-way issue processor into two clusters: one executing 64-bit operations, load/store and complex operations and the other treating the 16-bit operations. We show that revealing the narrow-width operations to the hardware is sufficient to keep the workload balanced and the communications minimized between clusters. Using a WPM reduces the complexity of several critical processor components: register file and bypass network. A WPM also lowers the complexity of the interconnection fabric since the 16-bit cluster is only able to propagate narrow-width data. We examine simple configurations of WPM while discussing their tradeoffs. We evaluate a speculative heuristic to steer the narrow-width operations towards clusters. A detailed complexity analysis shows using a WPM model saves power and area with a minimal impact on performance. \\ Les processeurs superscalaires actuels implémentent des chemins de données 64-bit pour exécuter les instructions d'un programme, indépendamment de la taille des opérandes. Notre analyse indique toutefois que la plupart des exécutions comportent une fraction considérable (40%) en opérations tronquées ; c-à-d. les instructions manipulant exclusivement des opérandes et des résultats de petite dimension. Nous avons aussi remarqué que les opérations tronquées sont bien distribuées au cours d'une exécution. Cette étude exploite ces propriétés pour maîtriser la complexité des processeurs superscalaires. Pour ce faire, nous proposons une microarchitecture clusterisée (WPM) pour découpler le traitement des opérations tronquées de celui des autres instructions du programme. Nous partitionnons ainsi le processeur entre deux clusters : un cluster 64-bit exécutant les opérations 64-bit, load/store et complexes, et un cluster 16-bit traitant les opérations 16-bit. Considérant les propriétés relatives aux opérations tronquées, nous montrons que révéler ces dernières au matériel est suffisant pour maintenir l'équilibrage des charges et minimiser les communications entre les clusters. Le modèle WPM réduit efficacement la complexité de plusieurs composants critiques du processeur : fichier de registres, réseau de bypass. Ce modèle réduit aussi la complexité du réseau d'interconnexion car le cluster 16-bit peut uniquement propager des données 16-bit. Nous examinons différentes configurations du WPM en discutant de leurs compromis. Nous évaluons une heuristique spéculative pour distribuer les instructions vers les clusters. Une analyse détaillée de la complexité indique que le modèle WPM réduit la consommation et la surface de silicium avec un impact minimal sur les performances.
Document type :
Reports
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https://hal.inria.fr/inria-00000211
Contributor : Anne Jaigu <>
Submitted on : Tuesday, September 13, 2005 - 3:05:45 PM
Last modification on : Thursday, January 7, 2021 - 4:18:12 PM
Long-term archiving on: : Thursday, April 1, 2010 - 10:24:19 PM

Identifiers

  • HAL Id : inria-00000211, version 1

Citation

Olivier Rochecouste, Gilles Pokam, André Seznec. A Case for a Complexity-Effective, Width-partitioned Microarchitecture. [Research Report] PI 1742, 2005, pp.27. ⟨inria-00000211⟩

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